Historia: Don Revie – Början på något stort

2 april, 2016 - Robin Persson

När Leeds United anställde Don Revie som spelande tränare den 16:e mars 1961 var det få som förväntade sig några större förändringar kring Elland Road, det var en dag i mängden för klubben som möttes med liknande likgiltighet som Stockport County idag.

En oförglömlig resa tog emellertid sin början och Don Revie bytte ut lagets blå och guldfärgade dräkter mot dagens helvita med förklaringen ”if you want to be the best, you have to look like the best”, med spanska giganterna Real Madrid i åtanke. Det var nog både en och annan som trodde att mannen var från vettet, Leeds United var nämligen ett bottenlag i dåvarande Division Two, långt bort från fotbollens finrum.

Inom tre år som manager hade Revie styrt klubben tillbaka till högsta ligan och 1965 ledde han laget ut på Wembley för första gången inför FA-Cupfinalen mot Liverpool. Leeds förlorade matchen, men det visade sig vara starten på något stort.

Don Revie var en man före sin tid och med nya metoder och idéer förändrade han Leeds United och fotbollen för evigt. Matchförberedelser, scoutande av andra lag, dieter och alkoholförbud var några av de saker han införde, något som förstås används än idag. Klubben fick en familjär känsla under Revies tid och många av de yngre spelarna såg sin manager som en andra fader.

Säsongen 1965/66 spelade Leeds i Europa för första gången någonsin och två år senare kom den första titeln i och med segern över Arsenal i Ligacupen. United nådde också framgång i europa under starten av säsongen 1968/69, när man vann den framskjutna Inter-Cities Fairs Cup (dåvarande UEFA-Cupen) mot ungerska Ferencvaros.

Följande säsong slog Leeds United alla rekord och tog hem The Football League för första gången under ledning av mittfältsgeneralen Billy Bremner.

Don Revie fortsatte med att styra klubben till ytterligare en Inter-Cities Fairs Cup framgång år 1971, samtidigt som han ledde klubben till tre ytterligare FA Cup-slutspel, 1970, 1972 och 1973.

Leeds förlorade mot Chelsea efter ett omspel 1970 och mot Sunderland 1973, men Allan Clarke’s mål säkrade klubbens hittills enda FA Cup triumf 1972 när Arsenal besegrades med 1-0 på Wembley. United gick miste om en liga och cupdubbel denna säsong, efter att ha förlorat med 2-1 mot Wolves i en kontroversiell match som spelades endast 48 timmar efter FA-cupfinalen.

Följande säsong tog Revie sitt lag till Cupvinnarcupen, där en 1-0 förlust i finalen mot Milan hamnade i skymundan efter anklagelser mot domaren som påstods ha tagit emot mutor från italienarna. UEFA stängde senare av domaren som aldrig mer kom att döma en match.

Leeds slutade aldrig utanför topp-fyra i första divisionen, man kom tvåa vid fem tillfällen under en 10-årsperiod som kulminerade med en andra ligatitel 1974.

När Don Revie slutligen lämnade Leeds United 1974 för att ta över det engelska landslaget – hade han förvandlat Leeds United från West Yorkshire till ett av de mest framgångsrika och fruktade lagen i Europa.

Kommentera